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Comment choisir le siège auto de votre bébé ?

En deçà d'un certain âge, installer son enfant sur un siège auto est une obligation et ce pour sa sécurité sur la route. Cela revient non seulement à choisir un siège aux normes, mais aussi à en prendre un qui lui soit adapté.

Selon l'article R412-2 du Code de la route français, l'utilisation d'un "système homologué de retenue pour enfant adapté à sa morphologie et à son poids" est obligatoire pour le transport d'un enfant âgé de moins de 10 ans dans une voiture privée. Ceci pour assurer la sécurité de l'enfant puisqu'à cet âge, la ceinture de sécurité n'est pas encore appropriée à sa morphologie.

Comment installer un siège auto ?

Un siège auto s'installe à l'arrière du véhicule et d'ailleurs, l'article R412-3 du Code de la route interdit de transporter un enfant de moins de 10 ans à l'avant. On peut toutefois déroger à cette règle en cas d'absence de banquette arrière, si elle n'est pas équipée de ceinture de sécurité, si elle est momentanément inutilisable, ou si elle est déjà occupée par d'autres enfants de moins de 10 ans eux-mêmes harnachés. Il faudra toutefois faire attention à désactiver l'airbag côté passager avant d'installer l'enfant.

L'installation d'un siège auto se fait toujours avec la ceinture de sécurité. Si son parcours autour du siège varie énormément d'un modèle à l'autre, elle doit généralement en faire le tour pour l'arrimer solidement. Il faudra donc faire très attention aux passages et surtout veiller à tendre fermement la ceinture.

Si les sièges auto se montent dans le sens de la marche enfin, les nacelles, quant à elles, se posent transversalement sur la banquette.

Bien choisir son siège auto

Le premier réflexe quand on choisit un siège auto est de vérifier qu'il est bien homologué. Seuls 2 homologations ont droit de cité : l'ECE R129 (ou i-Size, la plus récente) et l'ECE R44/04 (en cours de remplacement par la précédente).

L'ECE R44/04 regroupe les sièges en fonction du poids de l'enfant :
● Le groupe 0, de 0 à 10 kg (nouveau-né à 12 mois environ). On y trouve des sièges auto (uniquement dos à la route), mais aussi des nacelles ;
● Le groupe 0+, de 0 à 13 kg (nouveau-né à 18/24 mois environ). Exclusivement dos à la route ;
● Le groupe 1, appelé aussi 2ème âge, de 9 à 18 kg (10 mois à 5 ans environ). Arrivé à un certain âge, l'enfant aura les jambes trop longues pour qu'on le mette dos à la route. On a alors le choix entre un modèle face à la route à harnais ou à bouclier d'impact ;
● Le groupe 2, de 15 à 25 kg (rehausseur à dossier) ;
● Le groupe 3, de 22 à 36 kg (rehausseur avec ou sans dossier).

L'ECE R129 (i-Size), elle, les classe selon la taille de l'enfant :
● Le groupe 0, jusqu'à 70 cm (nacelle et siège auto dos à la route) ;
● Le groupe 0+, jusqu'à 80 cm (nacelle et siège auto dos à la route) ;
● Le groupe 1, jusqu'à 100 cm (siège dos à la route et face à la route, à harnais ou à bouclier) ;
● Le groupe 2, jusqu'à 150 cm (siège face à la route, à harnais ou à bouclier, et rehausseur avec dossier).

L'homologation i-Size introduit également la fixation Isofix qui offre une attache plus pratique du siège auto. Plus besoin d'enrouler la ceinture autour du siège, il suffit de clipser les crochets sur les points d'ancrage prévus à cet effet dans la voiture (qui doit donc être assez récente pour en disposer).

Quelques astuces et recommandations

La position la plus sécuritaire pour l'enfant est dos à la route. Installez-le le plus longtemps possible dans cette position tout en sachant que légalement, vous êtes tenu de le mettre dos à la route tant qu'il n'est pas âgé de plus de 15 mois (i-Size) ou qu'il n'a pas dépassé 9 kg (ECE R44/4).

A partir de 15 kg, l'enfant peut utiliser un simple rehausseur et ainsi utiliser la ceinture de sécurité comme un adulte. Veillez par contre à toujours vérifier que la ceinture couvre son épaule et sa clavicule et non son cou. Par ailleurs, même si l'enfant à moins de 10 ans mais qu'il est assez grand pour utiliser la ceinture comme un adulte, le siège auto n'est plus obligatoire pour lui. Évidemment, le contraire est également exact (enfant dont la taille est encore inférieure à 135 cm).

Pour finir, il est indispensable de veiller à bien passer harnais et ceinture à plat quand vous installez le siège auto, et, bien sûr, faites attention à ce qu'ils soient bien tendus. C'est un point à vérifier surtout quand l'enfant est enveloppé dans des vêtements épais qui peuvent fausser les ajustements.

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