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Peut-on laisser un bébé devant la télévision ?

La télévision fait partie des écrans présents dans nos domiciles, avec désormais ceux des smartphones, PC et autres tablettes. Leur place centrale dans de nombreux foyers fait qu'il est facile pour les enfants d'y avoir accès. Toutefois, il est bon de connaître l'impact que peut avoir la TV sur un bébé, afin de ne pas l'exposer trop tôt aux écrans, de limiter la durée de visionnage et de choisir les programmes avec soin.

Les tout-petits peuvent être fascinés par l'écran de télévision qui trône dans votre salon, au point de ne pas pouvoir en décrocher. Une addiction qui doit inciter les parents à limiter le temps d'exposition à la TV de leur bébé. Mais faut-il pour autant bannir cet écran ? Quels sont les risques et les bienfaits potentiels de la télé sur les plus jeunes ? Quels programmes un bébé peut-il regarder sans danger ? Faisons le point sur la relation bébé/télé.

Évitez la télé avant les 3 ans de l'enfant

Il y a bien longtemps que la télévision a envahi nos foyers et redéfini l'aménagement des salons, qui comptent désormais presque toujours un petit meuble tv, un canapé dirigé face à l'écran et bien souvent une box internet permettant de profiter d'un contenu très étoffé. De fait, les bébés y sont exposés dès leur plus jeune âge.

Mais une question agite fréquemment l'esprit des jeunes parents, qui voit leur tout-petit fasciné par cette boîte noire et par les images qu'elle diffuse en permanence : faut-il laisser le bébé regarder la télé ? Si aucune recommandation officielle ne donne d'instructions précises, de nombreux spécialistes de la petite enfance sont formels : il ne faut pas laisser un bébé devant un écran avant ses 3 ans ! Quand on sait qu'en moyenne, les bébés (entre 8 et 16 mois) passent 1 heure par jour devant la TV et que ce phénomène semble s'amplifier avec le temps, il est important de rappeler les risques que peut entraîner la télévision chez les plus jeunes.

Les risques des écrans sur les tout-petits

Chez les enfants, la surexposition à des écrans est mauvaise et entraîne des addictions et des troubles du comportement. Pour un bébé, en pleine phase de développement, les conséquences peuvent être graves :

En bref, laisser un bébé devant la TV avant ses 3 ans peut laisser des traces chez l'enfant, l'adolescent et l'adulte qu'il deviendra. Il est préférable d'éviter cet écran – et tous les autres qu'il aura bien le temps d'utiliser par la suite – avant qu'il ne soit en âge de mieux gérer ses émotions.

Il y a tellement d'autres activités qui lui permettent de s'épanouir ! Les jeux, la lecture, le sport, le jardinage... vous verrez qu'il oubliera bien vite l'attrait de la télévision. Cependant, rien ne sert de culpabiliser si vous laissez un tout-petit quelques minutes devant un téléviseur, du moment que vous avez choisi le programme avec la plus grande attention.

enfant devant tv

Les bienfaits de certains programmes pour enfants

Bien évidemment, la télévision n'est pas que néfaste et, comme tous les outils de divertissement, on peut lui trouver certaines vertus. Il existe des programmes courts et ludiques qui peuvent servir de supports pédagogiques pour l'apprentissage de nouveaux mots, d'autres qui peuvent aider l'enfant à se détendre. On pense à "Oui Oui", "Petit Ours Brun", "Âne Trotro", "Les Teletubbies", "Anpanman" ou encore"Bonne nuit, les petits".

Le vocabulaire utilisé dans ces programmes est adapté aux bébés, tout comme la durée des épisodes et le rythme, suffisamment lent pour qu'ils arrivent à suivre. Il faut être conscient qu'un enfant de moins de 3 ans ne percevra pas les images comme vous, et qu'il est essentiel de ne pas l'exposer à un contenu trop violent, autant dans le visuel qu'en matière de découpage, car cela peut le rendre anxieux.

Bébé et télé : conseils et recommandations

La relation télévision et bébé peut être complexe, mais il sera plus facile d'affronter cette problématique en vous appuyant sur les conseils suivants. Déjà, essayez de ne pas céder à la tentation de la TV pour calmer le bébé. Il pourrait comprendre ce mécanisme et devenir pénible, jusqu'à ce que vous le placiez devant un écran. Vous pouvez bien sûr faire une exception quand vous voyagez ou en cas de situation désespérée, en sortant la tablette. Lorsque vous souhaitez regarder la télé tout en surveillant votre enfant, il est recommandé de tourner le landau face à vous.

Ensuite, il est bon de repérer d'éventuels signes de dépendance à la télévision, qui se manifesteront par des crises de colère, une utilisation cachée des écrans ou un intérêt plus évident pour la TV que pour les activités de groupe. Dès le départ, afin d'éviter cette accoutumance, la mise en place de règles et d'horaires de visionnage précis devrait aider.

Après 3 ans, un enfant peut regarder la télé environ 1 heure à 1h30 par jour, et jusqu'à 2 heures lorsqu'il a plus de 6 ans, avec une durée qui comprend les temps d'écran globaux (tablette, smartphone et console). Il est recommandé d'éteindre les écrans au moins une heure avant que l'enfant ne se mette au lit, pour l'aider à mieux dormir.

Un point qui rend les parents hésitants vis-à-vis des restrictions sur la TV, c'est la crainte de voir leur enfant privé de certaines références télévisuelles. Soyez rassuré, il aura d'autres références et trouvera, par la suite, un moyen de combler ses éventuelles lacunes.

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